lunes, 2 de marzo de 2015

Nacionalización y regulación de ferrocarriles

El gobierno de Argentina anunció hoy que nacionaliza los ferrocarriles. Ya desde hace unos años, ese país ha seguido el camino de capitalismo de estado.

En México los ferrocarriles van a cumplir su segunda década privatizados. El gobierno ha intentado algunas acciones regulatorias, y en 2014 aprobó cambios a la legislación. Estos buscan desempaquetar servicios y aplicar algunos controles en favor de la competencia.

También intentó crear nuevas empresas de pasajeros, pero en esa línea ha fracasado.

La evaluación de los resultados en México son favorables, como indica este documento del Foro Internacional de Transporte. El tema de la regulación probablemente se siga discutiendo pues seguramente en la aplicación de la regulación se darán discusiones. El tema de nuevas empresas del estado para transporte de pasajeros parece enfrentar retos más complejos de factibilidad económica.   



Discriminación de precios: café Starbucks

jueves, 26 de febrero de 2015

Heckman sobre Becker

Aquí pueden ver el artículo de Heckman sobre Gary Becker.

Una vez estuve en un congreso en La Habana. Hubo muchos discursos y varios hablaban del "capital humano", nadie de la lucha de clases y teorías económicas relacionadas.

Las ideas realmente influyentes en las ciencias sociales son las que permean e influyen sin etiquetas de "escuela", y Becker como pocos tuvo varias de esas.

jueves, 5 de febrero de 2015

Documentando el optimismo y el pesimismo

Robert Shiller es el actual Presidente de la Asociación Americana de Economistas. En este artículo muestra una valoración del trabajo de esta profesión. Dice que el valor social por economista es como de 100 millones de dólares.

Por su parte, Joe Stiglitz piensa que algunos economistas en promedio tienen un gran efecto negativo sobre el bienestar. Aunque no presenta un número, habla de daños en el orden de decenas o tal vez centenas de miles de millones de euros provocados por economistas que emplean ideas desacreditadas.

Cualquiera que sea el valor de la aportación social de los economistas (en mi opinión, es igual a su salario, que es menos de 100 millones de dólares y más de menos varios miles de millones de euros), la economía mundial se encuentra en un periodo que en perspectiva histórica es bastante bueno. Este artículo de Jim O'Neill lo documenta.

martes, 3 de febrero de 2015

Ajuste fiscal en México

Tuvimos dos anuncios de finanzas públicas la semana pasada: a) el gobierno va a bajar su gasto en 124 mil millones de pesos, y b) se va a rediseñar por entero el presupuesto para 2016.




Con respecto a la disminución del gasto, desde la mitad del año pasado el déficit público tomó un punto de inflexión para mal. En mis estimaciones:
ü       Ya traía el gobierno un déficit permanente de unos 150 mil millones, pero eso se ha ido a 250 mil millones.  
ü       La deuda público ya llegó a la cifra de 6 trillones, siendo que el plan es no pasar de 7 trillones para 2018.

Siendo las cosas monetarias tan responsivas a las expectativas, el riesgo de un deterioro súbito en el tipo de cambio y las tasas de interés está ahí, de manera que el gobierno se ha visto obligado a actuar.

¿Cuál será el efecto del recorte? En realidad, no es esta una disminución del gasto, sino un reconocimiento de que el plan del gobierno llevaba a un gasto excesivo. Por ello, el efecto neto puede ser favorable. La mitad del recorte va sobre proyectos de Pemex y de la CFE, así como algunos de transporte;  la cuarta parte sobre la suspensión del crecimiento de algunos programas sociales (en particular el de pensión universal) y otros que difícilmente tienen rentabilidad (en particular el de regalar televisiones digitales). Sólo la cuarta parte va sobre gasto corriente, por lo cual veremos un episodio habitual de contar clips, limitar fotocopiado y viajes a París.

Un caso de proyecto cancelado es el tren rápido México-Querétaro. Este ha sido visto con escepticismo (ver el blog de Alejandro Calvillo). En efecto, este gobierno salió con una cartera de proyectos muy costosos y la idea de correr un gran déficit era para pagarlos. Parece que faltan más cancelaciones, que veremos si no mejoran pronto las finanzas públicas.

Con respecto a la reforma al presupuesto, la pregunta clave es si se revisará el lado del ingreso; es decir, la forma en que se estructuran y cobran impuestos, derechos y otras tarifas públicas. En cualquier actividad, no tiene mucho sentido hablar de reformar cómo se gasta si no se tiene en orden cómo se genera valor, o más prosaicamente, cómo se genera el flujo de efectivo. Es decir, no va a ser posible lograr buenos resultados en la revisión del presupuesto si no se toca el tema intocable de la reforma fiscal de 2013, que ahora vemos que fue inadecuada.

El gobierno dice que va a usar al Banco Mundial como asesor. Una pregunta es dónde quedó el proyecto de la OCDE. Durante la última década tuvimos un proceso de reforma hacia “presupuesto basado en resultados” y se dio nueva legislación (leyes des responsabilidad fiscal, reforma fiscal integral y contabilidad gubernamental). El gobierno tuvo a la OCDE como asesor en eso, pero ahora  se nos dice que el presupuesto tiene errores fundamentales. Aún en 2014 la misma OCDE y el BID publicaron un reporte sobe América Latina en el cual México aparece como líder en el uso de las recomendaciones de la OCDE sobre prespuestación por desempeño. Por su parte, el Banco Mundial tiene una página completa de transparencia presupuestal, pero hay que ver si los mensajes ahí son compatibles con el anuncio de que el gobierno ya tiene acuerdos para reformar el presupuesto de la mano del Banco.

jueves, 29 de enero de 2015

Ecoimpuestos en Francia: uno atrás, otro va para adelante

Francia echó para atrás el Ecotax que iba a cobrar a los vehículos pesados por circular en las carreteras. La idea es totalmente factible con la tecnología actual: require aplicación de sistema de localización satelital a cada vehículo y se hace un cobro por kilómetro recorrido. Por ahora, la oposición política fue demasiado grande. Sin embargo, es una idea que va a regresar. Es aplicable a todos los vehículos en todos los caminos. El sistema de casetas de peaje es literalmente medieval y funciona con gran ineficiencia. Carreteras como México-Querétaro, México-Cuernavaca o México-Puebla deberían quitar todas las casetas y buscar otra forma de financiarse; a veces toma más tiempo entrar y salir de la ciudad que llegar a Cuernavaca o Puebla (hay casos aún más absurdos de puntos de cobro dentro de la Ciudad de México que generan costos innecesarios).

Por otro lado, Francia sigue con el sistema de bonus-malus como impuesto ecológico a vehículos automotores. Este es uno de los pocos casos que conozco de un impuesto realmente Pigouviano. La idea es muy sencilla: autos que emiten más gases invernadero pagan más, y el dinero se usa para subsidiar autos no contaminantes.

martes, 27 de enero de 2015

Política anti-carteles en México y Estados Unidos

El Departamento de Justicia de Estados Unidos resume su acción anti-cartel de 2014 en sanciones penales por 1,861 millones de dólares y 21 sentencias de cárcel a individuos.

En México, de 1993 a 2015 sólo se han dado 110 investigaciones por prácticas absolutas (el nombre que reciben en México los carteles). En 2014 sólo se iniciaron 2 investigaciones, y en 2013 sólo 4. La última ocasión en que se aplicaron sanciones fue en 2013, por casos en mercados de balastros, servicios hospitalarios y tortilla en Tuxtla Gutiérrez, Chiapas. En los más de 20 años de la aplicación de la ley de competencia sólo en cinco casos se ha aplicado sanciones por el equivalente a 10 millones de dólares o más. En el caso mencionado de tortilla en Chiapas, el presidente municipal sentó a la mesa a los miembros del cártel para firmar el acuerdo.

Uno de los casos más grandes que se ha dado, que es el cartel de productos avícolas, nos ilustra otra situación de la ley mexicana. Las sanciones impuestas a las empresas corresponden al beneficio que obtuvieron por cartelizar. En vista de que hay una probabilidad de no ser descubiertos (la cual parece ser muy cercana a uno porque sólo hay cinco casos de algún peso en más de 20 años), lo peor que le puede pasar a la empresa que viola la ley es que tenga que reintegrar sus utilidades monopólicas. Otra situación peculiar en este caso se da cuando la autoridad de competencia le pregunta a la autoridad fiscal (al SAT) sobre los ingresos de las personas físicas involucradas con el fin de valorar su capacidad de recibir sanciones, Resulta que uno de líderes del chanchullo ("racket" es la palabra que se usa en inglés) nunca ha presentado una declaración de impuestos (página 842 en la liga).

Esta, la falta de una política de persecución a carteles, es posiblemente una de las dos diferencias más importantes en la política de competencia entre México y Estados Unidos (la otra es el uso del litigio civil). ¿Faltan incentivos a la autoridad para investigar? ¿Son bajas las sanciones? ¿No hay interés del gobierno en que el tema sea importante?