viernes, 25 de julio de 2014

Donación de riñón

La regulación a donaciones de órganos y tejidos enfrenta una crisis porque la tecnología permite intervenciones mucho más importantes que en el pasado, pero la ley y la moral no siempre se adaptan.


Esta gráfica dice que los más ricos donan más riñones (tienen mayor costo de oportunidad, pero es probable que su destinatario sea un familiar o amigo que también tiene altos ingresos). Los pobres donan menos, y con la recesión han bajado su tasa de donación (lo que posiblemente dice que bajó la demanda por riñones). Pueden ver el blog de Roth para más información.

martes, 22 de julio de 2014

Causas de la reforma fiscal II

Uno de los temas más controvertidos en la reforma fiscal de 2014 ha sido el incremento en el impuesto a las ventas en zona fronterizas. Por un lado, se argumenta que es justo que en todo el país se pague el mismo impuesto. Por el otro, la realidad es que la capacidad de los consumidores de ajustarse a incrementos en precios en México por la vía de comprar en Estados Unidos es muy elevada. Un grupo que ha organizado un litigio contra la reforma tiene un sitio con sus argumentos.

En este litigio se argumenta que el gasto de los residentes de Baja California en California es de 29 mil millones de dólares. La elasticidad de la demanda en general (la base del IVA) debe ser muy alta, pero no conozco de estimaciones y el litigio no presenta alguna (¿por ahí se puede ir Hacienda para defenderse?). Hace unos años la gente cruzaba para ir al supermercado; ahora es más difícil por el tráfico de autos en las garitas. Sin embargo para compras de unos cientos de dólares y compras planeadas seguramente los hogares comparan precios (ahora es mucho más fácil hacerlo vía internet; muchos residentes de Baja California a Tamaulipas tienen domicilios postales en estados Unidos para recibir envíos y por supuesto que sigue habiendo "chiveras" que van y vienen con todo lo que se les pide). Cualquiera que sea el argumento legal, este es un punto que debilita la reforma: mucho del impuesto no se cobra y se desplaza la demanda a Texas, Nuevo México, Arizona y California.

 La demanda también dice que la elasticidad de la demanda por alimentos en Baja California es 20% superior a la nacional. Este genera incentivos ambiguos al gobierno federal. Por un lado, quienes tienen una demanda más inelástica en la frontera son las familias de bajos ingresos, pues tienen menos posibilidad de planear sus compras y cruzar la frontera; esto va en contra del objetivo de progresividad de la reforma. Por el otro, aún una elasticidad precio de la demanda 20% superior a la nacional es baja, y el incremento de impuestos va a generar algo de recaudación.

Cualquiera que sea el resultado del litigio (en México es poco común que el gobierno pierda uno de estos casos), lo importante es que las fuerzas que motivan el alza de impuestos en la frontera pueden ser débiles y con el paso del tiempo eso hace más probable una reversión hacia una menor tasa.

Este es un litigio interesante por algo más: el perito es un economista. esa práctica es muy común en otros países, pero en México no hay consultoras importantes de economistas dedicados al litigio. No significa ello que el juez le vaya a dar ninguna importancia, pero lo encuentro interesante. El economista es José Luis Contreras, vicepresidente del Colegio Nacional de Economistas.

miércoles, 16 de julio de 2014

Las causas de la reforma fiscal

La Gran Recesión llevó al gobierno de México a aceptar un nivel de deuda más alto: en pocos años, la deuda se ha más que duplicado (primera gráfica; en las gráficas que siguen el punto final es abril de 2014). 

El gobierno venía operando con más ingresos que gastos, posiblemente por los altos precios del petróleo, pero entre 2007 y 2009 termina ese período y tenemos un déficit constante (segunda gráfica). 

A largo plazo (tercera gráfica abajo) el proceso de deuda se mueve lentamente. Esto es porque los gobiernos usualmente absorben el impacto de la recesión mediante deuda y toma un largo periodo de crecimiento eliminarla. La crisis de 1994-95 fue distinta a la actual. Entonces se dio una corrida contra el el Banco de México y el gobierno decidió liquidar deuda, de manera que al final la deuda era baja. Vino la expansión post-Tratado de Libre Comercio, y después subió el precio del petróleo y la deuda parecía estabilizarse.

En la crisis que inicia en 2007 y en especial con el pánico global de 2008, los gobiernos del mundo decidieron inundar el mercado con liquidez. Gobiernos como el de México que usualmente tratan de mantener sus déficit fiscal y externo a niveles bajos para evitar ser vistos como riesgosos por los inversionistas encontraron que ese factor de disciplina no estaba presente.







Una nota final: las gráficas están ajustada por inflación en pesos. Podrían ajustarse por crecimiento del PIB pero eso no hace diferencia. La siguiente gráfica dice que la deuda se está incrementando 80% en cinco años, lo cual es insostenible. La deuda ya está creciendo menos, pero aún con una tasa de 8 o 10% al año, los problemas pueden llegar pronto. La razón es que gran parte de la deuda se están enviando a las AFORES, que el gobierno controla, pero parte es va a destinos tradicionales que responden al "riesgo país". 


martes, 1 de julio de 2014

Israel prohibe pacientes privados en hospitales públicos

Los pacientes "privados-en-hospitales-públicos" son aquellos que pagan por un servicio. En esta nota nos informan que Israel ya prohibió esa práctica. La razón es clara: el médico está empleando capital público y está recibiendo un salario, y aceptar pacientes a quienes cobra extra desplaza la atención que debería dar a los asegurados. 

En México, los organismos de seguridad social en general no permiten meter pacientes privados a sus hospitales. En hospitales de la Secretaría de Salud sí se permite. El debate depende de la capacidad de control sobre el tiempo del médico. Sin embargo, la médica es una profesión especialmente difícil de controlar: hay criterios profesionales inexpugnables y los administradores no pueden controlar la calidad y la cantidad de insumos que el médico dedica a un paciente. Además, para las atenciones que se otorgan en los hospitales, especialmente en ciudades, no hay economías de escala que justifiquen u obliguen a integrar la oferta de servicios para pacientes públicos y privados. 

Por ejemplo, el Instituto Nacional de Cardiología tiene convenios con diversas aseguradoras privadas, y a pesar de ello ha estado corriendo un déficit por varios años.

Mi opinión es que los pacientes privados en hospitales públicos deben entrar sólo en casos excepcionales y bajo el control de un plan de salud, sin que ello reporte beneficios personales a médicos. Es decir, si un médico llega ante un paciente, le debe ser indiferente si esa persona viene pagada de su bolsa o si recibe algún subsidio público. 

martes, 24 de junio de 2014

Cae México en índice de política minera

El Instituto Fraser saca cada año un índice de percepción de política minera, con base en una encuesta global entre empresas. México ha venido cayendo durante los últimos años. Toda América Latina ha venido cayendo, lo que posiblemente se debe a la oleada de impuestos que se ha dado en la región, y en algunos casos al alto riesgo de expropiación (Venezuela no podría estar más abajo y Bolivia se le acerca). Chile ha salido del top-10. Entre los que han mejorado: California, Colorado, Ontario.

jueves, 19 de junio de 2014

México fuera de las bases de datos de OCDE

Revisando las bases de datos de la OCDE sobre regulación y competencia me encuentro con la sorpresa de que México está ausente de casi todas (excepto las de legislación sobre competencia) No veo explicación, excepto que la calidad del trabajo del gobierno de México está siendo muy bajo en este aspecto. Esta limitación hace más difícil comparar qué está ocurriendo en México con el mundo. En medio de todas las reformas que se están promoviendo esto es una deficiencia mayor.

viernes, 13 de junio de 2014

Cómo se ven las alzas de impuestos al trabajo

La elevación de las tasas de impuesto y la decisión de no ajustar las leyes de impuesto sobre la renta por inflación desde 2008 hace que las curvas de impuesto se vean así ahora:


Es decir, de 1997 a 2007 se dio una disminución importante en las tasas, y para niveles bajos y altos de ingreso, ya se regresó al nivel de 1997. Para niveles altos se dio el incremento explícito en tasas; para niveles bajos la inflación fue orillando a los trabajadores a niveles más altos.

Veamos un ejemplo del impacto de esto. Un trabajador que haya ganado $123 mil en 2013 y gana $10 mil más en 2014 paga $456 pesos más de impuestos. Esto, comparando con lo que hubiera pagado de haberse ajustado las tablas de la ley por inflación. Para este trabajador de ingresos medianos, se ha dado un incremento de 4.5 puntos porcentuales sobre los ingresos adicionales, o 23% del ingreso adicional. ese nivel de ingreso es un poco más alto que el salario promedio de cotización a la seguridad social. Los $123 mil son aproximadamente 950 dólares.