martes, 9 de diciembre de 2014

La promesa más difícil (y más ambiciosa) de EPN: Zonas económicas especiales

Entre las iniciativas del Presidente Peña Nieto para impulsar la economía del sur de México está la de zonas económicas especiales. Esto es una sorpresa. Los gobiernos de Calderón y Fox tenían grande planes para el sur, y el presidente actual también tiene mucho gasto y acciones proyectadas para el sur. Aparentemente esas estrategias no han funcionado muy bien. El mecanismo de zona económicas especiales (ZEE) puede evitar poner más deuda en un erario público debilitado, y ser el catalizador para el desarrollo económico.


El caso más famoso de ZEE es el de China. según Coase y Wang (aunque la historia es bien conocida), tras la muerte de MAO inicia la liberalización de China. en abril de 1979 el representante de Guangdong a una reunión burocrática propuso aprovechar la cercanía coon Honk Kong para iniciar un intercambio tecnológico. Se dice que el mismo Deng propuso la terminología de ZEE, que se aprueban en julio de 1979. 

Una ZEE es un área geográfica delimitada con administración integral y con un régimen legal especial, en particular en temas aduaneros y fiscales. La administración integral incluye las funciones de provisión de bienes públicos, y en general una gran capacidad para tomar decisiones, más como una administración que como un gobierno. 

China pronto se dió cuenta de que tenía que dar fuerza de ley a las ZEE y así lo llevó a cabo el Congreso Popular Nacional en agosto de 1980. Para estas alturas,  casi cuatro años después de la muerte de Mao, los líderes habían podido constatar que su país tenía una gran pobreza y atraso tecnológico. Querían "apropiarse del capitalismo para bien del socialismo" (en realidad seguían siendo comunistas).  Sin embargo, sabían que sería "difícil mantener la ventana abierta para que entre aire fresco sinque entren las moscas". Por ello limitaron a las ZEE. Como esta idea podía fallar, no podían incorporarse zonas importantes, así que las ZEE tendrían que instalarse en lugares pobres y que no amenazaran el núcleo del sistema.

Eventualmente pasaron muchas moscas, y la ciudad de Shenzhen pasó de ser una aldea de pescadores a tener en la actualidad más de 10 millones de habitantes.China intentaba otras reformas, que eran de hecho consideradas como mucho más importantes por sus líderes (el Gran Salto Adelente y la reforma a las empresa estatales). La reforma de ZEE era vista como algo marginal, para quitar algo de presión al empleo y atraer tecnología al país. Con el tiempo, las ZEE son el corazón de la economía China y las empresas estatales siguen con sus problemas de sobrecosto y corrupción.

Mexico ha tenido ya sus ZEE. No deja de ser tentadora la analogía con China: las dos ciudades más exitosas de México durante los últimos 30 años son Tijuana y Cancún, las más alejadas de la Ciudad de México. También, la estrategia de industria maquiladora que era vista como un canal de contención de la migración a Estados Unidos se convirtió en el principal motor de la economía mexicana. 

¿Como se planterán las nuevas ZEE mexicanas? No hay mucha información, pero el reto no va a ser sencillo. Por ejemplo, un caso puede ser Acapulco, la ciudad mexicana más grande del Pacífico, pero también una con una gran declinación y pésimo gobierno (no muchos cuestionan esta afirmación hoy). Se crearía una ZEE con libre tránsito de mercancías y personas, sin impuestos de importación y exportación. Se liberarían las regulaciones de una gran cantidad de dependencias federales. Por ejemplo, se podrían construir puertos sin control de la SCT, se permitiría la venta en comercios sin IVA, se permitiría la instalación de universidades y centros de capacitación sin autorización de la SEP o de la STPS, se permitiría inversión extranjera sin restricciones, se permitiría la importación de insumos y activos sin arancel y cuota, así como la reexportación, se permitirían vuelos nacionales e internacionales sin restricción. Es decir, Tijuana o Cancún en 1980, pero aprovechando lo mejor de las experiencias de México, China y otros países. 

Acapulco debiera ser una de las ciudades más prósperas del país por estar en la cuenca del Pacífico, pero el gobierno piensa que debe ser sólo un centro turístico. Los Ángeles es una ciudad turística, pero es la capital de la economía del Pacífico.  Entonces, el gobierno se la ha pasado haciendo planes para hacer puertos lejos de los principales centros urbanos. Aún así, Manzanillo es ya el primer puerto del país. Habrá que discutir las propuestas sobre ZEE (una referencia útil sobre que son en general está aquí), pero hay que comenzar por entender que el éxito de uan estrategia de este tipo no viene de gastar dinero en infraestructura o de grandes eventos de coordinación de las burocracias centrales, sino de liberalizar agresivamente para atraer inversión y empleo.

101 East - India's Special Economic Zones Part 1

martes, 25 de noviembre de 2014

Gasto social y regulación en la OCDE


Los nuevos datos de la OCDE sobre gasto social indican que para la mayor parte de estos países, hay diferencias importantes entre las erogaciones en efectivo de los gobiernos y su gasto total. Es decir, hay que tomar en cuenta el costo por deducciones u otros beneficios fiscales de mantener los seguros de salud y pensiones (y algunos otros programas). Al hacerlo, Estados Unidos no tiene un gasto muy distinto al de Francia o Bélgica.

Por otro lado, México tiene un sistema basado casi totalmente en el gasto público. Chile y Corea han cambiado esto. Es una de las preguntas grandes para el futuro del sistema de protección social.

sábado, 22 de noviembre de 2014

Dr. Strangelov y el valor estadístico de la vida

El artículo de Spencer Banshaf sobre la metodología de valor estadístico de la vida nos provee de una interesante historia de cómo se llegó al mismo. La corporación Rand de Santa Mónica enfrentaba problemas de planeación en temas militares y de proyectos hídricos y una deficiencia evidente era la falta de valoración de los riesgos sobre la vida de las personas.
 
Algunas ideas que motivaban a los economistas llegaron hasta la película de Peter Sellers....

martes, 11 de noviembre de 2014

Gordon Tullock

El recientemente fallecido Gordon Tullock escribió algo de la mejor economía del siglo 20, aunque nunca tuvo un diploma de economista. Su libro sobre autocracias sigue siendo muy actual.

martes, 4 de noviembre de 2014

Líneas aéreas seis años después de la debacle

Hacia 2013 se logró recuperar el volumen de pasajeros en vuelos nacionales, después de la gran caída entre 2007 y 2008. El fin de Mexicana de Aviación es el evento más conocido en ese episodio. No entendemos qué está ocurriendo con la organización de la industria y las tarifas: el mercado charter está en vías de quedar muy pequeño. En el de vuelos nacionales de línea sabemos que hay nuevos grandes competidores (Interjet, Volaris). De las tarifas no hay mucha información. Revisando hoy para un vuelo del 10 al 17 de noviembre, me encuentro que con Aeroméxico cuesta prácticamente los mismo volar de la Ciudad de México a Tijuana ($5,149), a Hermosillo ($5,146), a Puerto Vallarta ($5,326) o a Acapulco ($5,110). 

Las grandes preguntas son cuándo y sí se dará la liberalización del mercado, algo que ya ocurrió en Europa y Norteamérica.