lunes, 13 de julio de 2015

Heckman y el presupuesto federal

Jim Heckman está hoy en México. Fue invitado en el marco de un foro sobre el "Presupuesto base cero".

Desconozco el objetivo de los organizadores, pero si quieren promover políticas basadas en las investigaciones de Heckman, en especial si hay que hacer el presupuesto federal desde cero: la mayoría del gasto federal en educación e investigación es de utilidad social nula o negativa; los programas de guarderías deben expandirse en varios múltiplos; programas como Progresa/Oportunidades/Prospera deben ampliarse en varios múltiplos; los programas de seguridad social y salud para mujeres y niños deban ampliarse radicalmente. También hay que suspender la entrega de televisiones digitales como parte de la guerra contra el hambre, los programas de primer empleo, las altas tasas marginales de impuesto al trabajo, etc...

El mensaje de la evidencia empírica sobre desarrollo de capital humano, tema sobre el cual Heckman es un investigador líder, es que las ganancias de la inversión en capital humano dedicadas a la familia, en particular a niños en gestación y en el embarazo es enorme.

Aquí hay un resumen de algunos resultados...

miércoles, 1 de julio de 2015

Ganancias en consumo de alimentos en México


Durante los últimos 25 años se han dado grandes avances en la alimentación en México. Desde la apertura comercial, al inicio de los noventa, el consumo de proteína que proviene de carne ha crecido un 75%, y el consumo de grasa en 25%.

En los años sesenta, el consumo promedio de calorías en México estaba debajo de 2,500 por persona. Para poner esto en perspectiva, el consumo en Gran Bretaña en 1800 era de aproximadamente 3,271, y en Francia en 1785 era de 2,413. Esto significa que el consumo promedio en México en 1960 era similar al promedio de decil 7 de ingreso en Francia en el régimen antiguo, y apenas similar al del tercer decil británico durante las primeras décadas de la Revolución industrial.

Con el consumo que observamos hoy (las gráficas que muestro llegan hasta 2013), la población mexicana en promedio consume aproximadamente las mismas calorías que la británica en 1800. Por otro lado, la demanda por calorías se eleva muy poco después de cierto nivel de saturación. En el Reino Unido el consumo actual es de 3,405, y en Estados Unidos de 3,659.

La distribución del consumo de calorías entre la población es mucho menos desigual que la distribución del ingreso (porque los ricos no consumen mucho más que la clase media y posiblemente están comenzando a consumir menos). Sin embargo, el bajo nivel de consumo en México se asocia a que aún grupos grandes de personas con niveles deficientes de consumo.

Algunos economistas piensan que el bajo nivel de consumo de alimentos se asocia con una baja oferta de trabajo, con un bajo esfuerzo (baja calidad, baja intensidad) del trabajo, con pérdida de estatura y con mayor morbilidad (es decir, mayor propensión a enfermarse). También se piensa que cerrar la brecha de consumo de alimentos es mucho más factible como estrategia para mejorar el nivel de vida de las familias pobres que tratar de mejorar la distribución del ingreso.

miércoles, 17 de junio de 2015

Nuevo episodio en Grecia y Argentina

Estas dos notas del Barrons explican un poco de lo que está pasando en Argentina y Grecia: a) la Fed dice, háganle como quieran; b) algunos deciden que proteger sus privilegios está por arriba de proteger a la población.

Sobre Argentina; y sobre la Fed.

martes, 9 de junio de 2015

La Gran Firewall se convierte en un cañón

La Gran Muralla de Fuego China sigue fortaleciéndose. Ahora la política es no sólo de muralla, sino también de un gran cañón que anticipa la producción de contenidos no deseables y los ataca. Según algunos, ya hay un conflicto internacional entre China y Estados Unidos.  Sin embargo, la realidad puede ser más compleja.

Existe un tipo de ciberataque que no es distinto al de cualquier crimen: el atacante sólo quiere quitarle algo de su riqueza a la víctima. Pero hay otros casos en que los partes en el problema tienen intereses traslapados y no sólo encontrados. Las grandes empresas de información (de las cuáles Google es la más grande) tienen una gran capacidad de cooperar con los gobiernos, pero tienen un interés aún mayor por dar servicio y privacidad a sus clientes. Similarmente, lo gobiernos quieren acceder a la información para sus usos de gobierno (desde espiar enemigos hasta garantizar la seguridad en general de las personas) pero saben que si abusan de ello pueden afectar otros procesos benéficos, como son el libre funcionamiento de las empresas o la mejor comunicación entre las personas.

Aquí hay algunas notas adicionales sobre el tema:

Control del espionaje por Google
¿Debe haber regulación sobre Google?
Google books
Regulación a la información en España

lunes, 8 de junio de 2015

Impacto de modernizar el comercio al menudeo

Uno de los grandes secretos de la economía mexicana es que el comercio al menudeo ha tenido una revolución de calidad y precio. De todo lo que ha traído la liberalización comercial externa e interna,este es posiblemente el efecto más directo sobre el bienestar. Es un efecto complejo de medir y de entender, pues resulta de la mezcla de la simple liberalización comercial, la mejora en las cadenas de abasto, la llegada más barata de tecnología, la mejor administración de las tiendas, y la capacitación continua del personal.


La gráfica es del artículo de David Atkin, Benjamin Faber, Marco Gonzalez-Navarro. Dice que al entrar un nuevo supermercado a un municipio bajan los precios en 4%. Según los mismos autores, las ganancias equivalen en promedio al 6.2% del ingreso de los hogares. Es decir, es un cambio muy grande. Los hogares de menores ingresos han ganado menos porque tienen menos acceso a las nuevas tiendas (por ejemplo, no van al Sams o al Costco, o no tienen cerca de su casa tantos nuevos supermercados). 



miércoles, 27 de mayo de 2015

Mercosur busca sepulturero

El canciller de Uruguay dice que su país no será el sepulturero de Mercosur. es decir, tendrá que encontrarse a otro. Lo que queda claro es que dejó de ser un acuerdo de libre comercio para ser una "unión aduanera administrada". En otras palabras, ya no saben que hacer con Venezuela, Brasil no está dispuesto a ser igual a los demás, y en general es un acuerdo político que va dejando de tener validez al darse los cambios de líderes en cada país.